RoPSilla näytti olevan hyvät lähtökohdat tulevaan kauteen. Liigalisenssi saatiin kerrankin mukisematta ja suurimmalla osalla ydinporukasta oli sopimukset jo valmiina tulevalle kaudelle. Muutamalla täsmähankinnalla paketti olisi ollut valmis taistelemaan liigassa säilymisestä.

Liigacupissa nähtiin kaksi isomaalista taistelua (RoPS-JJK 5-6 ja VPS-RoPS 3-0). Sitten vieraaksi tuli Tampere United. Ottelu päättyi 1-1, mutta ottelun jälkeen alkoi tapahtua.

Kyseistä ottelua oli seuraamassa muuan singaporelainen, joka lensi ottelun jälkeen Helsinkiin ja otettiin siellä poliisin toimesta kiinni. Singaporelainen paljastui Wilson Raj Perumaliksi, etsityksi vedonlyöntihuijariksi.

Pian Perumalin kiinnioton jälkeen otettiin kiinni RoPSin luottopelaajiin kuulunut Christopher Musonda ottelutulosten manipuloinnista epäiltynä. Sitten kiinniotettiin kolme muuta sambialaista ja toinen georgialaisveljeksistä. Vyyhti alkoi purkautumaan ja lopulta kaikki RoPSin seitsemän sambialaista ja kaksi georgialaista olivat poliisin huostassa, mukaan lukien vasta kauden alussa joukkueeseen tullut Francis Kombe.

Kiinniotettuihin liittyivät AC Oulun Yoben veljekset ja paljastui, että Tampere United oli ottanut vastaan ”markkinointirahaa” ja testipelaajia kyseiseltä toimijalta. AC Oulu suljettiin liigasta talousvaikeuksien takia ja TamU sai lähtöpassit eilen. Kaikki pelaajat vapautettiin, mutta heidän määrättiin matkustuskieltoon tutkinnan ajaksi todennäköisin syin epäillyin.

RoPSin pelaajapolitiikasta vastannut pitkäaikainen toimitusjohtaja Jouko Kiistala erosi välittömästi tehtävistään ja puheenjohtaja Risto Niva irtisanoi kaikkien epäiltyjen pelaajien sopimukset. Kiistalan ”oppipoikana” vasta aloittanut Antti Hietakangas astui isoihin saappaisiin.

Joukkuetta täydennettiin pikaisesti Ville Syväjärvellä (FC Santa Claus), Toni Vesalalla (RoPS A) ja Jaakko Isterillä (PS Kemi), jotta liigalisenssin saamiselle oli pelaajasopimusten puolesta siunaus. Junnuilla täydennetty pelaajisto haastoi Suomencupissa VPS:n häviten vain 0-1.

RoPS vahvistui Mikkelin Palloilijoista tulleella Eetu Muinosella ja lisäksi testiin tulivat Zakaria Abahassine (JJK) sekä Sphat Qerimi (RNK Split), jotka molemmat solmivat vuotiset sopimukset myöhemmin. Rinkiin liittyivät myös nuorisomaajoukkueiden vakiokasvot Thomas Götzl (SpVgg Weiden) ja Juho-Teppo Berg (Assi IF).

Pre-seasonin harjoitusotteluissa päävalmentaja John Allen joutui tekemään kokeiluja, sillä esimerkiksi puhtaita  kärkimiehiä joukkueessa ei ollut vielä laisinkaan. FC Santa Claus ja PS Kemi voitettiin, mutta Ykkösen OPSille hävittiin sekä kotona että vieraissa.

Maalivahdit

Jules Alex Nyom on joukkueen selkeä ykkösvahti, jolle lankeaa iso vastuu, koska muut maalivahdit eivät ole vielä liigatasoa. Nyom on torjujana paitsi hyvä, mutta myös näyttävä. Nyom ohjaa myös peliä hyvin, mutta on ongelmissa jalalla pelattaessa, mm. maali- ja avauspotkuissa. Kolli jr oli nostamassa joukkuetta liigaan, mutta riittääkö taso jos Alexille sattuu jotain? Pitkässä sarjassa Kolli jr. kuitenkin pelannee muutaman ottelun.

Puolustus

Puolustuksen keskustasta menetettiin Kunda, mutta tilalle saatiin junnumaajoukkueen Thomas Götzl, joten topparin tontista Etchu Taben rinnalla taistelevat ensisijaisesti nuoret lupaukset Götzl ja Jarkko Lahdenmäki, jotka saavat imeä oppia Tabelta. Myös Tuomo Könönen voi pelata topparina, mutta uudelle kapteenille on enemmän käyttöä keskikentän pohjalla. Ärhäkät Ville Syväjärvi ja Mika Gröhn ovat molemmat parhaimmillaan vasemman pakin tontilla. Syvis voi pelata myös keskikentän keskustassa ja Rölli puolestaan kykenee tekemään nousuja myös vasempana laiturina. Viime kaudella vasempana pakkina pelasi edukseen Albin Granlund, joka on ollut loukkaantumisen takia nyt sivussa. Mielenkiintoista nähdä, mikä on Allenin määräämä marssijärjestys vasemmalla – oikealla ykkösvaihtoehto on tietysti Janne Turpeenniemi, jolle viime kausi oli hieman edellistä heikompi, mutta paluu omalle tasolleen on tällä kaudella selvä, koska ”kaikki pelaavat samaan maaliin”, kuten Syväjärvi asian osuvasti ilmaisi.

Keskikenttä

Vedonlyöntisekoilu iski pahiten RoPSin keskikenttään, josta lähti käytännössä koko miehitys. Keskellä Könönen tulee olemaan todellä tärkeä pelaaja – pallojen voittaja, pelin ohjaaja, rytmittäjä ja tsemppaaja. Hän saanee rinnalleen toisen kemiläisen, Jaakko Isterin, joka on harjoitusotteluissa ollut kaikkea muuta kuin mitä monet ehkä odottivat. Isteri on ollut hyökkäyssuuntaan aktiivinen, haastanut rohkeasti ja siten päässyt myös esittelemään hyvää laukaustaan. Toinen vaihtoehto keskikentän pohjalle on joukkueen harjoitusrinkiin liittynyt Mika Hänninen, jolla olisi vielä paljon annettavaa liigassa, mikäli vain pysyy pelikunnossa. Hyökkäävämmässä roolissa keskellä nähdään tuorein hankinta, Jose Manuel Rivera, joka antoi harjoituspeleissä erinomaiset näytöt. Meksikolainen on taitopelaaja, joka kykenee rytmittämään peliä ja antamaan ratkaisevia syöttöjä. Riveralla on myös hyvä potkutekniikka, joka on kaivattu lisä erikoistilanteisiin. Edellisiä voi paikata esimerkiksi Syväjärvi, Eetu Muinonen tai Zakaria Abahassine.

RoPSin laituriosasto on pieni kysymysmerkki. Avauskokoonpanon osalta selvin valinta lienee Muinonen, jolla on jo liigakokemusta MyPan ajoilta. Toisella laidalla voi pelata joku porukasta Isteri, Gröhn, Kim Alonen tai Sphat Qerimi. Mielenkiintoista on nähdä myös, miten edelliskausilta tutuksi tullut laitapeli alkaa pyörimään uudella miehityksellä.

Hyökkäys

Hyökkäys on tällä hetkellä RoPSin pahin sudenkuoppa, koska joukkueessa ei ole yhtään puhdasta hyökkääjää, jolla olisi liigakokemusta. Toppari Etchu Tabe on tällä hetkellä paras vaihtoehto kärkimieheksi, mutta silloin keskuspuolustuksessa hävitään paljon. Selvää kuitenkin on, että Tabea tullaan käyttämään tulevalla kaudella myös targettina kärjessä.

Nuorista pelaajista Alosella on hyökkäyskokemusta ehkä eniten (JJK, MyPa), mutta hän, kuten myös Juho-Teppo Berg tuntuvat tässä vaiheessa melko köykäisiltä valinnoilta – varsinkin jos liigatoppareita joudutaan haastamaan yhden kärjen taktiikalla. Abahassine ja Qerimi ovat fysiikaltaan hieman parempia vaihtoehtoja, mutta löytyykö heiltä sellaista päättäväisyyttä, yllätyksellisyyttä ja viimeistelytaitoa, mitä hyökkääjältä tarvitaan? Yhden lisävaihtoehdon tarjoaa vielä junnuissa paljon maalannut Toni Vesala.

Syvyyttä hyökkäyksessä siis periaatteessa löytyy, joten toiveissa on, että joku nuorista hyökkääjistä lunastaa potentiaalinsa mahdollisimman pian. Positiivista asiassa on, että kaikki edellä mainitut pelaajat ovat nuoria, lupaavia ja nälkäisiä. Osalla on tilillään myös poikamaajoukkuepelejä. Kilpailu peliajasta voi nostaa näyttöhaluja, mutta vahvistusta tähän vielä kaivattaisiin. Ehkä TamU:sta saadaan napattua vielä hyökkääjä?

Potentiaalinen avauskokoonpano:
               Mr. X
               Rivera
Isteri                      Muinonen
           Könönen  Hänninen
Syväjärvi  Götzl    Tabe    Turpeenniemi
                Nyom

Vaihdossa: Vikman, Granlund, Gröhn, Lahdenmäki, Qerimi, Alonen, Abahassine, Berg

Valmennus

Kaikeksi onneksi RoPSin liigaan nostanut John Allen jatkaa edelleen päävalmentajana. Allen saa apua FC Santa Clausin Ykkösen nousukarsintoihin johdattaneelta Matti ”Bägi” Hiukalta. Maalivahtien valmennuksesta vastaa Matti Vikman ja joukkueenjohtajana jatkaa Jorma ”Pimpe” Turpeenniemi. Täksi kaudeksi seura pestasi myös erillisen fysiikkavalmentajan, Markus Suontakasen.

Tavoitteet

RoPS antoi maaliskuussa kenkää yhdeksälle pelaajalle, joista seitsemän oli enemmän tai vähemmän avauskokoonpanoon kuuluvia. Liigakauteen lähdetään nyt joukkueella, joka on kasattu nopeasti ja jopa lievässä hädässä – ei niistä pelaajista, jotka haluttiin, vaan niistä pelaajista, jotka tänne siinä vaiheessa nopeasti saatiin. Kiitos heille, jotka halusivat tulla RoPSia pelastamaan!

Joukkue on saanut harjoitella yhdessä vain vähän aikaa ja vaikka joukkueesta huokuukin voimakas taistelumentaliteetti, on täyttä realismia ajatella, että RoPS tavoittelee alkavalla kaudella vain liigassa säilymisestä ja jokainen piste tulee olemaan siinä kamppailussa tärkeä. Historia on näyttänyt, että Rovaniemi ei ole yhdellekään vierasjoukkueelle helppo paikka. Kotonaan RoPS tulee haastamaan varmasti jokaisen liigajoukkueen!

Jose Manuel RiveraRoPS on tehnyt ensi kauden kattavan sopimuksen viikon testattavana olleen Jose Manuel Riveran (24) kanssa. Manuksi kutsuttu pelaaja antoi erinomaiset näytöt harjoitusotteluissa OPSia ja PS Kemiä vastaan. Taitava meksikaani tulee olemaan ensi kaudella hyvä vahvistus keskikentällä ja erikoistilanteissa.

Seura teki jo valmiiksi jatkosopimuksen myös Tuomo Könösen (33) kanssa, joka on paitsi joukkueen kapteeni myös taistelija henkeen ja vereen. Könösen sopimus jatkuu näin ollen myös kauden 2012.

Hienoja uutisia!

RoPS pelasi näillä näkymin viimeisen harjoitusottelunsa ennen liigakauden alkua Ykkösen PS Kemi Kingsiä vastaan. Kotijoukkueen peli pyöri nyt huomattavasti viimeviikkoista OPS-peliä mallikkaammin. Hienoisesta hallinnasta huolimatta maaleja ei kuitenkaan nähty, vaikka molemmat joukkueet pääsivätkin kokeilemaan useampaan otteeseen maalikehikoita.

RoPSin kokoonpano hakee vielä lopullista muotoaan. Tänään kärjessä aloittivat kaksi maalia FC Santa Clausin verkkoon tehnyt Etchu Tabe ja vastikään sopimuksen allekirjoittanut Zakaria Abahassine. Näin ollen Tuomo Könönen laskeutui toppariksi ja keskikentän keskustaa miehittivät vielä testattavana oleva Jose Manuel Rivera ja Mika Hänninen. Ensinmainittu antoi jälleen hyviä näyttöjä ollen kentän paras. Rivera liikkuu ja hakee paikkaa aktiivisesti, syöttää tarkasti ja antaa erinomaisia vapareita. Mikäli meksikolainen ei ole seuralle liian kallis, niin sopimusta vaan kouraan ja äkkiä. Riveran hyvyyttä tai ei, mutta Mika Hänninen jäi tänään hieman näkymättömäksi. Myös Tabe pelasi Kemin tiivistä puolustusta vastaan ihan hyvin, muttei tunnu oikein ehtivän palloihin, ellei satu pääsemään Tabelle parhaiten sopiviin ”vääntöpalloihin” tai lähde haastamaan puolustusta jo keskialueelta. Laitapelin osalta oli mukavaa nähdä laitapuolustajien Mika Gröhnin ja Janne Turpeenniemen osallistuminen hyökkäyksiin. Laiturit Eetu Muinonen ja Jaakko Isteri ovat molemmat aktiivisia ja hyvin liikkuvia pelaajia. Musondamaisia 1 vs 1 -haastoja ei juurikaan nähdä, mutta etenkin Isteri leikkaa usein keskelle ja kokeilee hyvää laukaustaan.

Parempaan suuntaan on menty, mutta hyökkäykseen tarvitaan vielä vahvistus tai useampi, jos ensi kaudella meinataan pisteitä metsästää.

Bumajen tähdet:
*** Rivera
** Könönen
* Isteri

        Abahassine     Tabe
              Rivera
 Muinonen                   Isteri
              Hänninen
 Gröhn   Götzl    Könönen  Turpeenniemi
               Nyom

Vaihdot: Götzl <-> Berg kärkeen, Tabe toppariksi, Gröhn <-> Qerimi,
         Muinonen <-> Vesala, Abahassine <-> Alonen

RoPS on solminut sopimukset joukkueen testattavana olleiden Zakaria Abahassinen ja Sphat Qerimin kanssa, kertoo RoPSin verkkosivut. Meksikolainen Jose Manuel Rivera jatkaa edelleen testissä. Sen sijaan tanskalainen Kennie Chopart palaa omaan seuraansa.

Torstaina pelataan Keskuskentällä harjoitusottelu RoPS – PS Kemi Kings. Ottelu alkaa klo 18.00.

RoPS pelasi tänään harjoitusottelun Ykkösen OPSia vastaan. Odotukset olivat korkealla, koska päävalmentaja John Allen oli luvannut, että tänään mennään samalla ykkösmiehistöllä, jolla lähdetään tulevaan liigakauteen. Mukana oli myös kaksi uutta testimiestä Kennie Chopart ja Jose Manuel Rivera, jotka olivat molemmat avauksessa. Sivussa olivat Ville Syväjärvi ja Mika Hänninen.

Allen oli laittanut kärjessä ja laiturin tonteilla tavallisesti nähdyn Kim Alosen vasemmaksi laitapakiksi, kun Albin Granlund on edelleen toipilaana. Kokeilu epäonnistui ja Alonen oli pakin tontilla aivan hukassa. OPSin ensimmäinen maali tuli kulmapotkusta, kun kotijoukkueesta kukaan ei pitänyt lyhyttä ja pallo saatiin pelattua helposti maalinsuulle. Kärjessä pelannut meksikolainen Rivera puski pian tasoituksen, mutta maali hylättiin paitsiona.

Toiselle jaksolla Mika Gröhn laskeutui pakiksi ja puolustuspeli rauhoittui jonkin verran. Sen sijaan RoPSin pelinavaukset olivat käsittämättömän huonoja. OPS sai monta kertaa katkaistua hyökkäykseen lähdön jo ensimmäisen syötön (tai Alex Nyomin heiton) kohdalla ja 0-2 syntyikin puolustuspään omasta virheestä. Thomas Götzl osoittautui kaksinkamppailuissa vahvaksi pelaajaksi, mutta pelinavauksissa ja sijoittumisessa on nuorella miehellä vielä parannettavaa. RoPS sai kavennettua ottelun 1-2:een Riveran hienolla vaparilla paristakympistä. Peli meni pian rikkonaiseksi. Kärkeen nostettu Etchu Tabe sai aikaan vielä pienimuotoista kaaosta hyökkäyksessä, mutta maaliin palloa ei saatu. OPS laukoi loppulukemat vielä 1-3:een.

Liigaporukalta ei vielä näytetä.

Testimiehet lyhyesti:
Jose Manuel Rivera: Tekninen ja hyvin liikkuva pelaaja. Antoi hyvät näytöt tänään. Könösen ohella RoPSin parhaita. Ehdottomasti jatkoon.
Kennie Chopart: Juoksi pari kertaa alussa terävästi pystyyn. Vahva, mutta kankean oloinen.
Shpat Qerimi: Osallistuu peliin laiskasti. Ei jatkoon.
Abahassine: Edellistä huomattavasti pirteämpi tapaus.

          Chopart   Rivera 

Gröhn    Könönen   Isteri   Muinonen

Alonen    Götzl    Tabe    Turpeenniemi
                Nyom

Vaihdot: Alonen <-> Abahassine, Muinonen <-> Qerimi

RoPSin testattavaksi tulee kaksi uutta pelaajaa – tanskalainen hyökkääjä Kennie Chopart (20) ja meksikolainen keskikenttäpelaaja Jose Manuel Rivera (24).

Kennie Chopart on 185 cm pitkä ja hän tulee Tanskan pääsarjasta Esbjernin joukkueesta, jossa hän on pelannut viisi ottelua ilman maaleja. Hän on Rovaniemellä testattavana kaksi viikkoa. Häntä kuvataan fyysisesti vahvaksi ja aggressiiviseksi hyökkääjäksi.

Jose Manuen Rivera on pelannut mm. Unkarin ja Slovakian pääsarjoissa. Vuodesta 2007 hän edusti Unkarin pääsarjajoukkue Honvedia, mutta oli kaudet 2007 ja 2008 lainalla kotimaassaan Meksikon pääsarjassa. Viimeksi hän on pelannut Deportivo Guamúchilin joukkueessa Meksikon toiseksi korkeimmalla sarjatasolla. Rivera on pelannut urallaan hyökkääjän, laiturin ja pelinrakentajan tonteilla.

Molemmat testipelaajat on mahdollista bongata huomenna, kun RoPS mittaa uudelleen OPS:n taidot. Viime viikolla RoPS hävisi 2-0 Oulussa. Ottelu pelataan Keskuskentällä klo 12.